Wetenschap.

AMSTERDAM – De eerste gedomesticeerde honden in de Nieuwe Wereld dienden waarschijnlijk ook als voedsel. Dat blijkt uit fossielen die zijn gevonden in Texas.
© Thinkstock

De eerste bewoners van Amerika hielden 9.400 jaar geleden al honden als huisdieren. Maar ondanks hun speciale band met de viervoeters, aten ze de dieren waarschijnlijk ook op in tijden van hongersnood en op speciale feesten.

Onderzoekers van de Universiteit van Maine melden die bevinding in het wetenschappelijk tijdschrift American Journal of Physical Anthropology.

“Honden waren niet alleen een trouwe metgezel, zoals vandaag de dag”, verklaart hoofdonderzoeker Samuel Belknap op nieuwssite Physorg.com. “Ze dienden als bescherming, assistent bij de jacht, maar ook als bron van voedsel.”

De wetenschappers baseren hun conclusies op een schedelfragment van een hond dat is gevonden in de gefossiliseerde uitwerpselen van een mens die 9400 jaar geleden leefde in het huidige Texas.

Met deze vondst is niet alleen de oudste gedomesticeerde hond uit de Nieuwe Wereld ontdekt. Het fossiel wijst er ook op dat honden in sommige gevallen als voedsel dienden.

Slachten

In de menselijke uitwerpselen werden ook botsplinters aangetroffen die mogelijk afkomstig zijn uit de poot van een hond.

Belknap gelooft daarom dat de eerste bewoners van Amerika een speciale methode gebruikten om honden te slachten en te koken op feesten of bij voedselschaarste.

Dat zou volgens hem kunnen verklaren hoe schedelfragmenten en andere botten in dezelfde uitwerpselen terecht kwamen. “Het zou kunnen dat de kleinere botten afbraken bij het slachten en werden verwerkt in een soep of stoofpot die bij het andere vlees werd gegeten”, aldus Belknap.

Toeval

De ontdekking van de Amerikaanse wetenschappers berust voor een belangrijk deel op toeval. “Ik was niet op zoek naar het fossiel van de oudste hond in de Nieuwe Wereld”, verklaart Belknap. “Ik stuitte op de resten van een persoon die 9400 jaar geleden leefde en vlak voor zijn dood toevallig hond had gegeten.”

Overigens zijn er in Europa resten gevonden van honden die nog iets ouder zijn dan de viervoeters in de Nieuwe Wereld. De eerste gedomesticeerde honden in Europa leefden waarschijnlijk ruim 10.000 jaar geleden.